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转载科技日报-《田园洞人的田园生活》
作者:   时间:2013年09月06日 【字号: 】【打印本页】【关闭】

 

  作为一个世界级的古人类遗址群,周口店在平日并不是一个熙来攘往的地方,即使不断有神奇和惊人的发现与这里密切相关,山峦起伏之间的北京猿人博物馆仍显得颇为冷清。

  与博物馆内稀少的游人形成对比的是,国际古人类学界对这里的持续关注,然而比起大部分公众都已经较为熟知的北京人、山顶洞人,近些年来,这里的主角慢慢变成了“田园洞人”。

  北京自然博物馆李潇丽博士的项目《周口店田园洞古人类生存环境研究》获得北京市自然科学基金的资助,通过分析了发现田园洞中出土的哺乳动物化石种类、洞中的地层沉积序列不同位置样品的磁化率以及黏土矿物的种类,并推断出当地气候从4万年前至今的变化。

  找水发现田园洞

  “田园洞人这个‘田园’,就是我们田园林场这个‘田园’嘛。”田园林场经理田秀梅介绍说。

  “当时我们因为林场灌溉费用太高想自己找水源,找了差不多了3个月,无意中在半山腰发现了这个洞。”

   田秀梅此言非虚。那是2001年的一天下午,田秀梅为找水源发现了一个黑漆漆的小山洞,洞口很小,看起来湿漉漉的,里面会不会有泉眼呢?她取来了手电,从仅可容一人通过的洞口钻了进去。

   山洞里的空间出乎意料的大,田秀梅来不及仔细观察洞中环境,当即开始在洞穴地面上挖掘,满心希望能有水从地下涌出。挖着挖着,田秀梅看到不断有一些或大或小的黄白色碎片出现在翻开的土层中。她捡起一片仔细看了看,这好像不是石头,更像是骨头。

   一种恐惧感笼罩在田秀梅心头,但她很快定了定神,想到林场北边不远就是著名的北京周口店古人类遗址,这些碎骨头会不会也是化石呢?她捡起一些手边的骨片装在袋子里,带着它们来到了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所。经过研究人员的鉴定,这些骨片绝大部分的确是古代动物的化石。

   2003年,中国科学院古脊椎与古人类研究所的工作人员对这个山洞展开了系统的发掘工作,不仅出土了动物化石,还出土了大大小小的人类化石30多件古人类化石,这说明有史前人类曾在这个山洞生活过!

   由于田园林场在山洞发现和挖掘工作之前对于山洞的保护工作,这一山洞被命名为“田园洞”,成为中国又一处重要的古人类遗址,也令沉寂了近半个世纪的周口店挖掘工作有了新的工作点。

   打猎和吃鱼的人

   起初,田园洞的地质年代被估计为约1.8万年,与毗邻的山顶洞遗址的年代相近,这十分令人兴奋。众所周知,山顶洞遗址出土的3个人类头骨与周口店的北京猿人头骨一起于抗战期间丢失。考古工作者们满心期待在田园洞能够发现人类头骨化石,来弥补山顶洞头骨化石丢失这一巨大的遗憾。

   然而,经过对一块人类骨骼化石的放射性C-14年代测定,这批人类化石的地质年代被确定为4.2—3.85万年前,比山顶洞人早了近两万年,使得田园洞人代替了山顶洞人,成为目前欧亚大陆东部最早的现代人类。这也就是说,田园洞人,很可能是我们最早的人类祖先。

   2007年,在北京市自然科学基金的资助下,北京自然博物馆研究古环境的李潇丽博士致力于《周口店田园洞古人类生存环境研究》,根据李潇丽等人的研究发现,4万年前,地球正好处于大冰期中间一个小的温暖期,那一时期的北京-华北平原地区温暖而湿润,梅花鹿、豪猪等至少30多种动物安逸地生活着,很少有大型的食肉动物出没,而田园洞为他们遮蔽了风雨和其他自然灾害。可以推测,除了以采集和打猎为生。现在还有最新的研究表明,田园洞人的食物当中还包括了淡水鱼。

   “这些都与周口店周围的环境密切相关。”李潇丽说。

   最先穿鞋的人

   与周口店北京猿人相比,田园洞人的身体与现代人已经没有太大差别,有着和我们大小相当的大脑。这意味着田园洞人很可能已经足够聪明地做出很多创造性的事情。

   在众多出土的人类化石中,一截很不寻常的趾骨引起了研究者们的注意。

   中国科学院古脊椎与古人类所的尚虹博士和她的合作伙伴美国人类学家埃里克特林考斯,通过对这块趾骨化石进行比对之后发现,这是一截比赤足的人群趾骨更加纤细的骨骼。由于赤足人群和穿鞋人群脚部特征的差异,惯常穿鞋的人群会产生更纤细的趾骨。

   他们据此推断,距今约4.2万年前的田园洞人应该已经懂得用穿鞋的方式保护自己的脚了,这也是目前发现的最早穿上鞋的古人类。

   田园洞人的田园生活

   在李潇丽的介绍和其他的研究当中,一副田园洞人的生活图景渐渐生动了起来。

   秋天的北方,三五个手里拿着长长木棍男人匆匆跑过灌木丛间的小径,领头的人边跑边喊:“分散开,继续追,继续追啊……”

   这位领头的人颇为仪表堂堂,他眉骨高耸,兽皮做成的发带勒过额头,束住披散的头发。身上虽和其他人一样是兽皮树叶,但特别的是,他脚下一双兽皮、软草和藤条制作的鞋子,凸显出他身份的不同。

   远处的平川一望无垠,大片的草甸草原和森林草原,出产各种鲜美的果实,梅花鹿、豪猪等动物栖身期间。不远处那条世代为他们提供水源的河流依旧汤汤流过,一些人在河边捕鱼。近处的山峦虽起伏,但并不高大险峻,女人和孩子们都聚集在那边,那些山洞抵御寒冷和猛兽,很是安全。

   山峦间大量的草甸依然繁茂,为那只跑掉的梅花鹿提供了可能的隐蔽之地,他们必须为了即将到来的冬天找到并猎杀它。

这样的繁衍生息,持续了两万多年,直到大约1.5万年前华北地区的气候发生变化,变得相对偏凉,很多动物都离开了,而洞穴中的空间也逐渐坍塌减小,不再适合居住。田园洞人和他们的子孙,也逐渐迁徙、消散,走进迷离的历史时空。
  文章来源:2012.8.16科技日报,8版
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